Voici comment faire en sorte que le congé familial payé de la Californie soit accessible à tous les travailleurs

Par Sukhdip Purewal Boparai

Baby S. rejoint Mama pendant les e-mails du matin. Crédit photo: Sukhdip Purewal Boparai

Toute la semaine, j'ai vu des amis et des collègues publier du contenu sur les réseaux sociaux présentant leurs collègues de travail à domicile - leurs enfants qui participent à des projets artistiques amusants, mais interrompent généralement les appels de vidéoconférence. J'ai moi-même une «collègue» de 5 mois - elle dort beaucoup au travail!

Le travail à domicile et l'éloignement social sont des exemples de nos efforts collectifs de santé publique pour se protéger mutuellement et prévenir la propagation du nouveau coronavirus. Prendre ces mesures améliore la santé et le bien-être de notre communauté - mais ce n'est pas une option pour beaucoup.

Les travailleurs à bas salaire - de façon disproportionnée les personnes de couleur et les immigrants - effectuent des tâches essentielles comme la livraison de colis et le stockage des épiceries.

Mon père fait partie de cette catégorie de travailleurs essentiels. Pendant ses quarts de 12 heures, il fabrique du sucre nécessaire à la production de médicaments. Pendant ce temps, j'ai la chance d'être assis à la maison, à l'aise en pyjama, avec une tasse de café et un ordinateur portable à portée de main.

Les enjeux sanitaires et financiers sont particulièrement élevés pour les bas salaires en ce moment. Ils ne peuvent pas se permettre de rester à la maison sans congé de maladie payé et ils sont plus exposés au virus et risquent de ramener par inadvertance le virus chez leurs proches.

Le département californien du développement de l'emploi (EDD) a récemment étendu la politique de congé familial payé (PFL) de l'État aux travailleurs qui doivent arrêter de travailler pour prendre soin d'un membre de leur famille malade ou mis en quarantaine en raison de COVID-19. Le PFL est entièrement financé par les contribuables et fournit aux Californiens qui travaillent 60% ou 70% de leur salaire habituel jusqu'à 6 semaines pour prendre soin d'un membre de leur famille gravement malade.

Nous savons par nos recherches avec California Work & Family Coalition l'année dernière que cela ne suffit pas. Bien que l'expansion soit clairement sensible à la pandémie, elle néglige de garantir que tous les Californiens auront un accès équitable pour s'occuper de leurs proches pendant cette période difficile. Notre enquête auprès de plus de 700 aidants familiaux actifs en Californie a révélé que les personnes à revenu élevé:

  • Étaient plus susceptibles de connaître le PFL en tant que ressource
  • Ont pu travailler à domicile et ont une flexibilité d'horaire
  • Avait payé des congés, des prestations de santé et des régimes de retraite par l'intermédiaire de son employeur

Nous pouvons faire en sorte que tout le monde puisse accéder à un congé familial payé

Choisir entre la stabilité économique et le soutien à la santé et au rétablissement d'un être cher n'est pas une décision que quiconque devrait prendre - lors d'une urgence de santé publique ou un jour donné. Nous devons, plus que jamais, plaider pour des politiques économiques permanentes qui soient équitables pour tous les travailleurs à tout moment. Sans améliorations significatives de nos politiques de sécurité économique, nous pourrions nous attendre à une aggravation des inégalités économiques et à des résultats de santé compromis pour les populations vulnérables. Voici 4 recommandations pour améliorer le congé familial payé pour tous les travailleurs:

1. Consacrer des ressources à la sensibilisation et à l'éducation

Les défenseurs soulignent que les communautés à faible revenu et immigrantes ne reçoivent souvent pas de nouvelles de programmes comme le PFL dans les approches de communication qui leur sont culturellement accessibles. En partenariat avec des organisations communautaires, l'EDD peut améliorer la sensibilisation grâce à des efforts d'éducation ciblés dans les communautés difficiles à atteindre.

2. Assurer la protection de l'emploi

Les soignants affirment qu'ils seraient plus susceptibles d'utiliser le PFL s'il offrait une protection de l'emploi. Les travailleurs, en particulier ceux qui sont à faible revenu et issus des communautés immigrées, sont réticents à utiliser le PFL sans être sûrs de pouvoir reprendre le travail sans représailles de la part de leur employeur.

3. Assurer un remplacement de salaire à 100% pour les travailleurs à bas salaires

Les partisans partagent que 60% ou 70% du salaire minimum incitent peu les travailleurs à bas salaire à utiliser le PFL. Les travailleurs qui gagnent un salaire minimum ou faible bénéficieraient d'un remplacement complet du salaire.

4. Rationalisez le processus de candidature

Une autre facette de PFL est le processus de demande difficile, en particulier lorsque vous essayez de parler à un membre du personnel EDD par téléphone. Les programmes gouvernementaux à forte intensité de ressources taxent souvent particulièrement les populations vulnérables. L'EDD peut améliorer l'expérience utilisateur, surtout maintenant avec une augmentation attendue des applications.

D'autres politiques de sécurité économique comme le salaire minimum, l'assurance-chômage, les congés de maladie et les congés de maladie payés nécessitent également notre attention. La California Work & Family Coalition plaide actuellement pour des améliorations de ces politiques en Californie.

À l'échelle nationale, nous accusons un retard dans l'établissement de garanties économiques pour les travailleurs aux États-Unis.

Les États-Unis n'ont pas de politique nationale de congé familial payé ou de congés de maladie payés garantis et de nombreux États n'ont même pas les politiques de congé payé que nous avons ici en Californie.

Le Families First Coronavirus Response Act, adopté la semaine dernière, est un pas dans la bonne direction. Il s'agit de la toute première politique fédérale sur les congés payés pour les travailleurs du secteur privé et elle offrirait un nombre limité de congés payés d'urgence.

Mais le Families First Coronavirus Response Act ne va pas assez loin - il exclut des millions de travailleurs, et il prend fin à la fin de l'année.

Plusieurs politiques sont actuellement proposées, notamment la Loi sur les congés payés, afin de combler ces lacunes et de garantir en permanence des congés payés à TOUS les travailleurs.

Les inégalités dans notre accès aux congés sont beaucoup plus visibles et étendues au cours de cette pandémie mondiale, ce qui nous donne l'occasion de repenser nos systèmes de sécurité économique, notre façon de penser la prestation de soins et comment nous pouvons faire mieux pour tous les travailleurs.

Lisez notre réponse à la crise, Equity is the Remedy: Now and Beyond COVID19 pour en savoir plus.

Quelles actions pouvez-vous entreprendre?

Votre organisation peut signer cette lettre pour soutenir la PAID Leave Act, présentée par les sénateurs Murray et Gillibrand et la députée DeLauro.

Pour en savoir plus sur notre évaluation du PFL californien avec la California Work & Family Coalition, lisez le rapport de recherche complet, Understanding Working & Caregiving of California Paid Family Leave.

Sukhdip Purewal Boparai est associée principale de recherche chez Human Impact Partners. Sukh mène et élève des recherches rigoureuses pour faire progresser l'équité en santé, avec un engagement envers une véritable collaboration communautaire.